L’Abbaye de Weltenburg

L’Abbaye de Weltenburg

L’Abbaye de Weltenburg, située en plein milieu de la Bavière entre Ingolstadt et Ratisbonne, directement au bord du Danube, est la plus ancienne abbaye de Bavière. Elle fut fondée en l’an 600 de notre ère, par des moines irlandais ou écossais. Le lieu était déjà connu et habité : à l’époque où l’Empire romain s’étendait jusqu’au nord des Alpes se trouvait ici un poste frontalier.

Dès 1050, les moines de Weltenburg brassent leur propre bière, qu’ils entreprosent dans une caverne fraîche creusée à même la falaise, et qui existe encore à ce jour. L’abbaye continue aujourd’hui son activité brassicole et distribue ses multiples sortes de bières un peu partout à travers le monde, notamment au Québec. Le Asam Bock, une savoureuse bière brune, rend hommage aux frères Asam qui ont construit et décoré l’église St Georges au milieu du 18e siècle, l’un des exemples très représentatifs du style baroque européen.

Mais à Weltenburg, le plus spectaculaire est sans conteste le paysage de gorges, où le fleuve serpente entre des murs de calcaire hauts de 70m et couronnés de forêt. Ce canyon attire des visiteurs depuis des siècles et a été déclaré « monument naturel » par le roi Louis Ier de Bavière dès 1840. C’est un but de randonnée ou de promenade très prisé, qu’on peut atteindre à pied aussi bien qu’en bateau.